Saturday, July 2, 2011

La NASA fait ses adieux à «étonnant» relique, la navette

(Reuters) - Lorsque les États-Unis a lancé son programme de la navette il ya des décennies, il a entrepris de construire un véhicule bête de somme qui ferait de routine voyages dans l'espace et de battre les Soviétiques pendant la lutte pour la domination Guerre froide dans l'espace.

Le vaisseau spatial résultant comptait 2,5 millions de pièces et a été neuf fois plus vite que la vitesse d'une balle comme elle a grimpé vers le ciel. Il a été le premier vaisseau spatial réutilisable, capable de glisser vers la Terre comme un avion.

«C'était la fine pointe des choses à l'époque", a déclaré la NASA historien en chef Bill Barry. «Il était considéré comme un grand bond en avant."

Autres engins spatiaux habités ne volent pas à la maison. Ils étaient des missiles balistiques qui amerrit dans la mer ou utilisé des propulseurs et des parachutes de contrôler leur plongeon vers la Terre.

Le programme de la navette prendra fin le mois prochain après trois décennies et 135 voyages où Atlantis revient d'une mission s'apprête à lancer à partir du Centre spatial Kennedy en Floride le 8 Juillet.

La NASA est expédie ses navettes aux musées parce qu'ils sont trop vieux et trop coûteux de continuer à voler, et l'agence spatiale prévoit de concevoir et de construire quelque chose de nouveau avec un plus atteindre.

Pour comprendre ce que les navettes sont des reliques, considérer:

Lorsque le premier, Britannique, a effectué son vol inaugural en avril 1981, la musique a été vendue sur cassettes, il n'y avait pas dot-coms et les États-Unis n'avaient pas de service cellulaire commercial de téléphone.

IBM a lancé son premier ordinateur personnel quatre mois plus tard - un ordinateur de bureau qui pesait £ 21 (9,5 kg), sans compter le disque ou le clavier, et est venu avec un système d'exploitation 16-bit appelé MS-DOS 1.0.

La conception de navette elle-même est un produit des années 1970. Le président Richard Nixon signé sur le programme de la navette en 1972, à peine 15 ans après l'Union Soviétique a lancé le premier satellite artificiel, le Spoutnik beachball entreprises qui ont marqué l'aube de l'ère spatiale.

Temps de lâcher

Les navettes ont été «sacrément incroyable", a déclaré Barry.

«Je vais être très triste en Juillet quand le vol de la navette dernière se termine", at-il dit. "J'adore ce programme et je suis désolé de le voir aller, mais je pense qu'il est temps de laisser aller."

Cinq navettes ont été construites, en terminant avec Endeavour en 1992. Le design a changé un peu avec chacun d'eux et il y avait des mises à niveau constant au cours des années. Les réservoirs de carburant externes ont été faites plus légères et plus solides. Les principaux moteurs ont subi des révisions de plusieurs afin de les rendre plus sûrs.

Un système d'évacuation de l'équipage a été ajouté après Challenger a explosé en 1986, tuant sept astronautes. Les toilettes et les systèmes d'épuration d'air ont été améliorés afin que l'équipage pouvait rester dans l'espace plus long que l'original d'une semaine de limite.

Mais la structure de base est resté le même, Barry dit.

"Hors de 2,5 millions de pièces, nombre d'entre eux ont été remplacés, mais pas radicalement changé. Je soupçonne que ce n'est pas tellement différente de ce qu'elle était autrefois", at-il dit.

La navette n'a jamais vécu jusqu'à rêver de Nixon d'un système fiable, cargo d'espace à faible coût qui volerait presque chaque semaine. Il était censé les gens ordinaires fouetter dans l'espace dans un confort doux tels qu'ils n'auraient pas besoin de subir des années de formation rigoureuse - ils n'auraient plus besoin de l'Right Stuff, la ténacité macho du corps des astronautes de la NASA d'origine.

«Il allait rendre l'accès à l'espace facile, moins chère et accessible à la moyenne des scientifiques américains et ingénieurs, et pas seulement les pilotes d'essai de la NASA," Barry.

La NASA n'a mis les politiciens, un prince saoudien et d'autres civils sur les vols de la navette, jusqu'à l'explosion de Challenger tués Christa McAuliffe, qui devait être la première enseignante dans l'espace.

Les navettes n'ont jamais été aussi fiable que leurs planificateurs envisagé. La NASA a perdu plus sept astronautes lors Britannique a été déchirée pendant la rentrée dans l'atmosphère de la Terre en 2003.

Les navettes en moyenne que quatre ou cinq vols par an et n'ont pas été aussi bon marché que prévu non plus. La conception originale a été modifiée afin de maintenir le coût de la construction dans le budget, mais qui a soulevé les coûts d'exploitation, Barry dit.

Le coût à vie du programme des navettes est difficile à calculer, mais les chercheurs de l'Université de Colorado-Boulder a estimé à 196,5 milliards de dollars (en dollars de 2010), selon une étude publiée dans le numéro du 7 avril de la revue Nature.

Atelier satellite

Les navettes ne dépassent les attentes, à certains égards, Barry dit. Ils ont permis aux astronautes de non seulement de lancer des satellites, mais de saisir et de les réparer et les remettre en service.

Le plus remarquable, dit-il, ils permis à la NASA de faire régulièrement de rajeunir le télescope spatial Hubble, qui pendant 21 ans a produit des images qui transforment la compréhension des astronomes de l'univers.

Avec leurs soutes énormes, les navettes ont également permis aux États-Unis et ses partenaires pour construire la Station spatiale internationale, mais pas d'une manière toute imaginé lorsque le président Ronald Reagan le feu vert ce projet en 1984.

Les Etats-Unis 'objectif initial était d'une place aux Soviétiques par la construction d'un laboratoire plus grand espace, plus fantaisistes que le Mir soviétique. Aujourd'hui que la concurrence entre les deux ennemis guerre froide est considérée comme ayant été bonne pour le programme spatial entier, et conduisant à la large coopération internationale pour l'exploration pacifique de l'espace.

«Nous ne seraient pas allés sur la Lune en premier lieu, si elles n'avaient pas été coups de pied dans le cul toutes les chances ils ont obtenu dans les années 60," a dit Barry, qui, autrefois, a dirigé l'équipe russe au Bureau de la NASA des Relations extérieures.

Lorsque l'Union soviétique s'est effondrée en 1991, les Etats-Unis a réalisé son programme spatial a été l'un héritage du communisme »qui était vraiment bon,» dit Barry.

Les anciens ennemis désormais sont maintenant des partenaires dans l'espace. La Russie va ferries astronautes américains de la Station 16-nation spatiale internationale dans son capsules Soyouz jusqu'à la prochaine génération de vaisseaux spatiaux américains sont prêts à faire le travail.